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  • 변실금 Fecal Incontinence

    항문에는 괄약근이 있어 문지기 역할을 하는 데 이 기능에 문제가 발생할 때
    자신의 의사와 무관하게 방귀를 실수하거나 변을 저리게 되는 증상하는 것을 말합니다.

    괄약근 기능이 정상인 사람도 때로는 한번 쯤은 이런 실수를 할 수 있는 데
    이를 변실금이라고 하지는 않습니다. 여러가지 이유가 있을 수 있지만, 크게는 괄약근 이상,
    신경계통 이상, 대장 혹은 직장의 이상 등과 같은 이유들로
    변조절에 실수하는 현상을 변실금이라고 합니다.

    변실금 원인

    항문수술 후 변실금

    치열 혹은 치루 수술 시 괄약근 일부의 절개가 불가피한 경우가 있는 데 이 경우 드물게 방귀실수나 설사변을 실수하는 경우가 있을 수 있습니다.
    괄약근훈련(케겔운동), 식이조절, 배변습관조절 등으로 대부분 큰 문제없이 지낼 수 있습니다. 일상생활에 장애를 초래할 정도면 전문의 상의 후 적절한 조처를 필요로 할 수 있습니다.

    분만 시 괄약근 약화

    분만 시 괄약근이 지나치게 늘어나거나 손상이 간 경우에 변실금이 올 수 있습니다. 설사 괄약근 손상이 있다고 하여도 다른 부의의 중요한 부위의 괄약근은 대부분 정상이어서
    큰 문제를 일으키지 않으나 나이가 들어가면서 변실금 증상이 심해지기도 합니다. 괄약근 손상이 있으나 변실금 증상이 심하지 않으면 당장 수술이 큰 도움이 안될 수도 있어 조기에
    권하지는 않습니다. 다만, 일상생활에 지장이 있을 정도면 끊어졌던 부분을 찾아서 다시 이어주는 수술이 권장됩니다.

    직장탈

    직장이 자주 항문 밖으로 밀려 나오는 질환으로 항문괄약근이 자주 느슨해지면서 결국 방귀실수에서 심하면 정상적인 뭉친 변마저 실수할 수 있습니다.
    직장탈을 교정하지 않고 너무 오래 방치하는 것은 변실금을 초래할 수 있습니다. 직장탈이 교정되면 절반 이상에서는 변실금도 호전됩니다.

    고령

    고령으로 인지능력 감소, 근력약화, 쇠약 등이 변실금으로 이어지기도 합니다. 보호자의 적극적인 개입으로 식이요법, 배변시간 조절, 관장 등의 요법이 필요할 수 있습니다.

    대장 혹은 직장의 이상

    만성 염증성 질환, 변비약 과용 등으로 직장의 수용능력 저하 및 감각의 변화 등을 초래하여 변을 참지 못하고 실수하는 경우가 있을 수 있습니다.
    대장내시경 검사 후 염증질환 등 유발요일 치료가 도움이 됩니다.

    신경계통 이상

    여러가지 이유로 항문과 직장에 오는 신경전달 체제에 이상이 생기면서 직장 항문의 감각 혹은 운동에 지장이 초래되어 변실금이 오는 경우가 있습니다.
    당뇨환자에서도 말초신경에 이상이 생기면서 변조절에 장애가 생기기도 합니다.

    변실금의 진단

    그 동안의 병력, 항문괄약근 이상 유무, 항문초음파, 항문직장생리검사, 신경전달검사, MRI 등의 검사를 통해 원인을 규명하고 그에 따른 치료방침을 결정하게 됩니다.

    변실금의 치료

    심하지 않은 변실금

    케겔운동을 통해 괄약근을 강화하면서 한편으로는 식이섬유 섭취를 통해 변을 정상변(적당히 뭉치고 굳게 유지)을 유지하도록 하고 설사를 피하는 전략을 구사합니다. 외출 시에 사전에 배변을 보거나 관장을 통해 직장을 비우는 전략도 유효합니다. 분만이나 이전의 항문 수술로 괄약근에 이상이 있다고 하더라도, 변실금이 심하지 않아 일상생활에 지장이 있지 않는 한 이 방법으로 크게 문제없이 생활할 수 있습니다. 필요에 따라 변비를 약하게 유지하는 방법도 도움이 됩니다.

    일상생활에 지장이 있는 심한 변실금

    괄약근 손실 부위의 결손 부위를 실리콘 주사를 통해 채워주는 방법, 괄약근 수축유도 방법 (radiofrequency이용), 신경자극방법, 손상괄약근 봉합수술방법, 인접근육을 이용하여 새 괄약근을 만드는 방법 등이 다양하게 시술되고 있습니다.